Takahito Ito

Leto mojega medijskega laboratorija

Gostujoči znanstvenik iz NHK-ja Takahito Ito se je kot član družbe pridružil Media Lab in kot član posadke zapustil novo smer: virtualno resničnost.

Avtor Takahito Ito

Delam kot ustvarjalec računalniške grafike pri Javni radioteleviziji NHK. Vedela sem, da je NHK član družbe Media Lab, vendar nisem imela pojma, da bi mi lahko članstvo osebno koristilo razmerje. To sem izvedel pred dvema letoma, ko so se moji kolegi iz NHK vrnili v Tokio z zgodbami o članu laboratorija in mi povedali o priložnosti, da postanem gostujoči znanstvenik v laboratoriju.

NHK je tam gostil tudi glavne preiskovalce (PI) laboratorija, ki jih je zanimala tehnologija 8K, kar je zelo visoka ločljivost. To je pritegnilo mojo pozornost, ker NHK razvija in širi 8K med krmarjenjem po spreminjajoči se televizijski industriji. Tako sem dobil seznam tistih PI, da bi izvedel več o tem, kaj počnejo.

César Hidalgo (desno) vodi skupino za kolektivno učenje, v kateri je Takahito Ito (levo) delal kot gostujoči znanstvenik. Zasluge: Xiaojiao Chen

V letu, ki je sledilo, ko je NHK postal korporativni član Media Lab, sta bila dva gosta NHK tja poslana kot gostujoča znanstvenika. To je ugodnost za podjetja, ki imajo določeno raven članstva v Media Lab. In lahko sem zastopal NHK na sestanku članov jeseni 2015, ki je vključeval skupno zasedanje delavnic in predstavitev PI-jev laboratorija za japonske sponzorske družbe. S temi izkušnjami sem se odločil, da se želim vrniti v medijski laboratorij kot gostujoči znanstvenik.

Zakaj sem šel v medijski laboratorij

Dolga leta ustvarjam računalniško grafiko za TV programe, kot je posebna dokumentarna serija NHK. Grafika se osredotoča na vizualizacijo podatkov in sega od potresa do športa do vremena. S hitro približevanjem olimpijskih iger v Tokiu 2020 sem svoj cilj utirati svojo pot novim storitvam z raziskovanjem novih medijskih tehnologij, kot sta 8K - in virtualna resničnost (VR), kot sem ugotovil v Media Lab-u. 8K je za NHK prednostna naloga od leta 1995, ko je postalo prvo podjetje, ki je začelo raziskave in razvoj 8K, ki ima ločljivost 16-krat večjo od HDTV.

Glede na to sem leta 2015 obiskal Media Lab, kjer sem spoznal profesorja Césarja Hidalga, ki vodi skupino Lab's Collective Learning in katere interesi so usklajeni z mojimi. Stiskanje rok s Césarjem se je izkazalo za enega najbolj nepozabnih trenutkov v mojem življenju. V njegovo skupino me je pritegnila osredotočenost na analitiko podatkov in vizualizacijo ter na potencialne aplikacije za moje delo. Torej, v Tokiu sem napisal predlog in načrt za enoletno nalogo v laboratoriju, ki jo je odobril moj šef NHK. Bil sem na poti.

Skupina za kolektivno učenje zunaj Media Lab: (l-r) César Hidalgo, Kevin Hu, Aamena Alshamsi, Takahito Ito, Bogang Jun, Luisina Pozzo-Ardizzi, Mia Petkova, Cristian Jara Figueroa, Mary Kaltenberg, Ambika Krishnamachar in Suzanne Wang. Zasluge: Laboratorij MIT Media

V medijski laboratorij sem prišel aprila lani, ravno prav na pomladansko srečanje članov. V nekaj dneh sem sodeloval pri svojem prvem srečanju s skupino Kolektivno učenje. Bil sem presenečen: vsi v skupini so bili zaposleni, da so se organizirali za srečanje članov. Med drugimi dejavnostmi so čistili stene!

Takrat sem se odločil, da bom, ko sem se pridružil tej skupini, sodeloval pri vsem, kar je povezano z njim: od čiščenja sten do drobljenja podatkov do izdelave prototipov. Po mojem mnenju je bilo to pomembno za dobre odnose z vsemi člani skupine. Pravzaprav sem celo preselil pisarne, da sem lahko v skupni rabi skupine, ne samo da bi iskal njihove povratne informacije, ampak tudi opazoval njihovo delo. Bilo je neverjetno videti, kako so sestavljali sodelovanje pri dokumentih in projektih - včasih na sestankih, drugič ob priložnostnem obroku. Pomembnost dinamike skupine je bila moja prva izkušnja v Media Laboratoriju.

Pretvarjanje podatkov v zgodbe in resničnost v VR

Tudi moja druga lekcija se je zgodila zgodaj v laboratoriju. Iz Tokia v Cambridge sem odpotoval na pot in pričakoval, da se bom osredotočil samo na 8K tehniko. Toda César mi je priporočil, da raziskujem tudi virtualno resničnost (VR) kot način pripovedovanja zgodb. Minilo je več kot desetletje, odkar sem na fakulteti študiral VR in interakcijo človek-stroj. Torej, to priporočilo je bilo zame še eno presenečenje - ni bilo tisto, kar sem pričakoval, čeprav me je vedno zanimala VR.

César me je prepričal, da bi bila to dobra pot zame in NHK. Do svojega raziskovanja ima strasten pristop in jaz sem ga prevzel. On je na strani analitike, jaz pa na strani vizualizacije. Kljub temu je bil izziv ugotoviti, kako združiti VR in 8K, da bi NHK prešel na nov način pripovedovanja zgodb. Vendar je pomembno: čeprav je moje podjetje začelo snemati 360-stopinjske filme, večina mojih kolegov ne pozna učinkov odstranitve 2D okvirja pravokotnika; niti ne znajo pripovedovati zgodb na nelinearne načine.

"Vidim, da moje delo vpliva na nove smeri mojega podjetja."

Potopim se v VR

Zasluge: César Hidalgo in Takahito ItoTi dve sliki prikazujeta prizore iz projekta Biodigital VR, izmišljeno izkušnjo virtualne resničnosti, ki združuje VR film, potopna 3D-okolja in VR-vizualizacijo podatkov. Zasluge: César Hidalgo in Takahito Ito

Biodigital je izmišljena izkušnja virtualne resničnosti, ki združuje VR film, potopna 3D-okolja in VR-vizualizacijo podatkov. Združuje znanstvenofantastično zgodbo z vizualizacijo podatkov v virtualni resničnosti, da podatke pretvori v kinematografsko izkušnjo, kjer je uporabnik zapet v lik zgodbe. Biodigital pripoveduje zgodbo o človeštvu čez sto let v svetu, v katerem so ljudje utelešeni v strojih, ki združujejo biološke in digitalne dele. Uporabnika postavljamo v ta svet in ga spodbujamo k razmišljanju: "Kako naj živimo v prihodnosti?"

Med ustvarjanjem Biodigital sem ugotovil, da tehnologije ne morete narediti brez upoštevanja njenih etičnih in družbenih posledic. Kako naj uporabljamo tehnologijo? Kako jo prilagodimo družbi? Taka vprašanja smo pletali skozi zgodbo o Biodigitalu.

Biodigital še ni javno, vendar smo ga pokazali zasebno med spomladanskim dogodkom v laboratoriju prejšnji mesec in dobili smo fantastične povratne informacije. To je bil čudovit sodelovalni projekt, ne samo s Césarjem, ampak tudi z ljudmi iz drugih raziskovalnih skupin, lokalnim zvočnim inženirjem, oblikovalcem v Čilu in študentom z univerze Harvard. Pred časom v laboratoriju še nikoli nisem doživel takšnega sodelovanja, kjer bi raziskovalci različnih specialnosti delili svoje znanje, kar mi je pomagalo, da sem prišel do novih idej. To je bila zame še ena lekcija.

"Pred časom v laboratoriju še nikoli nisem doživel takšnega sodelovanja."

Odkril sem tudi, kako gre deljenje v obe smeri. Pogosto so me v laboratoriju prosili za povratne informacije o drugih projektih, lani pa sem dobil priložnost, da se vrnem, ko sem bil svetovalec v poletnem raziskovalnem programu MIT (MSRP.) Moj študent Daniel Diaz-Etchevehere je prišel z univerze v Rochesteru v New Yorku, in pomagal sem mu ustvariti interaktivni ogled Washingtona. Daniel pa mi je pomagal izboljšati angleščino!

Takahito Ito je pomagal študentu univerze Rochester Daniel Diaz-Etchevehere (desno) pri projektu VR v okviru poletnega raziskovalnega programa MIT. Zasluge: Aamena Alshamsi

Ključni odvzemi

V laboratoriju za medije deluje 27 raziskovalnih skupin, poleg tega pa še nekaj raziskovalnih pobud in posebnih interesnih skupin. Ena prvih stvari sem opazila, kako se lahko svobodno gibljejo ljudje med raznimi disciplinami. Na primer, lahko sem poklical posebno strokovno znanje oblikovalcev, umetnikov, inženirjev in znanstvenikov za prispevek in povratne informacije o mojem projektu Biodigital.

Od vseh lekcij iz mojega časa v laboratoriju izstopajo tri prednostne naloge:

  • Story: Glavni raziskovalci in raziskovalci laboratorija razmišljajo in raziskujejo tisto, čemur pravim "daljna prihodnost" - oni so ustvarjalci, ki želijo znanstveno fantastiko spremeniti v resnično zgodbo. To me je presenetilo.
  • Namen: ugotovil sem, da je naša odgovornost, da vprašamo, kako uporabljamo tehnologijo in za kaj jo uporabljamo. Kako svoje raziskave povežemo z družbo? To je bilo leto, ko sem imel čas za raziskovanje in razmišljanje o svetu onkraj.
  • Prototip: Ko sem naredil prototip svojega projekta, sem ga lažje predstavil, razpravljal in izboljševal. Pravzaprav Biodigital še vedno revidiram na podlagi komentarjev, ki sem jih prejel na zadnjem srečanju članov laboratorija, ki se je zgodilo nekaj dni, preden sem se odpravil nazaj na Japonsko.
(l-r) Takahito Ito s kolegi iz NHK Ichitaka Takaki, Yukiko Oshio, Hisayuki Ohmata in Kinji Matsumura na pomladanskem tednu članov Media Lab 2016. Zasluge: Laboratorij MIT Media

Spreminjanje perspektiv

Zdaj, ko sem se vrnil domov v Tokio, bom še naprej delal na Biodigital in ostal v stiku s Césarjem Hidalgo in mojimi kolegi raziskovalci v kolektivnem učenju. Prišel sem, da svojo skupino vidim kot "ladjo", s Césarjem je kapitan, študenti in drugi raziskovalci pa so posadka. Ko sem se prvič pridružil, sem bil kot sopotnik na ladji. Leto kasneje se vidim kot člana posadke.

Ampak jaz sem član posadke z drugačnostjo: zdaj imam širšo perspektivo svojega prispevka k NHK - ptičje perspektive, ki mi bo pomagala pri delu, ki mojemu podjetju pomaga ne samo preživeti razvijajočo se radiodifuzijsko industrijo, ampak tudi prilagoditi se z raziskovanjem in ustvarjanjem prebojnih tehnologij.

"Moj nasvet za vsakega gostujočega znanstvenika, ki se pridruži Media Laboratoriju, je preprost: potopite se noter!"
César Hidalgo in Takahito Ito (desno) z drugimi člani ekipe Biodigital (z leve) Daniel Magnani, Kally Wu in Daniel Maskit. Zasluge: Laboratorij MIT Media

Takahito Ito je bil gostujoči znanstvenik v skupini za skupinsko učenje MIT Media Lab. Je nadzornik CGI (računalniško ustvarjenih posnetkov) pri NHK, Japonski radiodifuzijski korporaciji, ki je največji izdajatelj televizijskih programov v državi.

Priznanja: Team Biodigital: César Hidalgo (izredni profesor za medijsko umetnost in znanost, vodja raziskovalne skupine za skupinsko učenje Media Lab), Daniel Maskit (znanstveni sodelavec, Social Machines), Daniel Magnani (zvočni inženir v Cambridgeu, MA), Federico Wilckens Claussen (oblikovalec v Čilu), Cristian Jara Figueroa (znanstveni sodelavec, kolektivno učenje), Kally Wu (študent z univerze Harvard), Mika Kanaya (NHK) in Daniel Diaz-Etchevehere (študent univerze Rochester) in vsi moji kolegi iz posadke v Kolektivno učenje.

Ta objava je bila prvotno objavljena na spletni strani Media Lab.