Priročnik za preslikavo ekosistemskih novic: Uravnoteženost globine in obsega

Do danes je večina raziskav žrtvovala eno za drugo; zato preizkušamo novo metodo, da naredimo oboje

To je prva objava v nizu o prizadevanjih Centra za zadružne medije za poglobljeno in ponovljivo preslikavo ameriških lokalnih novic, s poudarkom na testiranju v New Jerseyju.

To je vrsta vprašanj, ki jih pogosto dobimo v Centru za skupne medije: Koliko novinskih organizacij deluje v New Jerseyju? Koliko je tiska v primerjavi z radijskim in televizijskim? Koliko ljudi zaposli? Torej kateri deli države nimajo lokalnega novic? Kako lahko pomagamo tem krajem?

Težava je v tem, da na ta vprašanja ne moremo odgovoriti s popolno natančnostjo. Pravzaprav ne poznamo nikogar, ki bi znal. Kljub obsežnemu številu raziskav o novičnih ekosistemih ni zlatega standarda; v številnih dosedanjih raziskavah so kritične pomanjkljivosti, na primer osredotočanje na samo eno vrsto medijev, uporaba premalo virov za napajanje osnovnih baz podatkov ali preučevanje novic samo s strogo geografsko lečo.

Verjamemo, da bi poznavanje resnične pokrajine lokalnega ekosistema novic v tej digitalni dobi na tako veliko načinov lahko pomagalo našemu delu in drugim.

Pred več kot letom dni je Center začel obravnavati novo metodo za reševanje tega nujnega vprašanja.

Delo smo obravnavali kot trifazni proces. Prva faza, ki je zdaj končana, je bil pregled literature, ki je povzel celotno dosedanjo literaturo o ekosistemu / ekologiji, organiziral študije po osmih tipologijah in izdelal novo metodo, ki bo omogočila globino in obseg pri preučevanju lokalnih novični ekosistemi. Prvo fazo sta bila soavtorica Magda Konieczna, docentka novinarstva na Temple University, in Jesse Holcomb, docent za komunikacijsko umetnost in znanost na Calvin College.

Ta serija objav v blogih bo obravnavala različna vprašanja in vidike preslikave ekosistemskih novic. V tem prvem prispevku bom obravnaval en vidik raziskave, obravnavane v 1. fazi: Problem globine in obsega. To je na nek način temeljno vprašanje, s katerim se morajo spoprijeti vse raziskave, vendar je pri kartiranju ekosistemov še posebej pestro zaradi količine podatkov, potrebnih za razumevanje lokalnega informativnega ekosistema, in zaželenosti primerjalnega elementa, ki zahteva večji vzorec ekosistemov.

Če želite kombinirati globino in obseg, morate imeti skoraj neomejeno količino virov ali neverjetno prefinjeno raziskovalno zasnovo z uporabo najnovejših digitalnih orodij. Ker nimamo skoraj neomejene količine virov, si prizadevamo za sijajno raziskovalno zasnovo z uporabo najnovejših digitalnih orodij (več o raziskovalni zasnovi v poznejši objavi).

Po globini mislim na obsežen popis prodajnih mest, računovodstvo pretoka novic, ki vključuje ključne proizvajalce in ojačevalce, in oceno ustreznih družbenih medijev. Globina lahko vključuje tudi razumevanje vzorcev porabe in učinkov. Po obsegu mislim to znanje pridobiti za številne lokalne ekosisteme novic, ne le nekaj ali nekaj peščic. Očitno je, da je oboje zlati standard za razumevanje regionalne, državne ali nacionalne lokalne novinarske pokrajine.

Študije ekosistema, katerih cilj je globina, so običajno študije primerov. Študije primerov proučujejo določen kraj ali dogodek in uporabljajo orodja za zbiranje podatkov, ki jih ni mogoče enostavno spremeniti, kot so raziskave na terenu ali analogne študije določenih novic, ki se pretakajo skozi ekosistem. Po drugi strani pa obseg / obseg pristopa uporablja metode, ki so sposobne zajemati geografije ali novice: ankete, velike množice podatkov ali programsko opremo za strganje. Nekatere tovrstne študije ekosistemov niso tehnično podkovane, so pa obsežne.

Metode študije primerov ekosistema lahko vključujejo terensko delo, etnografijo ali ročno analizo vsebine. Raziskava razširjanja novic Pew Research Center (2010) v Baltimoru je na primer rekonstruirala določene lokalne novice z ročno analizo ponovitev zgodb, ki so se razvijale v tiskanju, oddajanju in na spletu. Akterji so bili našteti s poročevalsko preiskavo - digitalnimi osnovami, e-poštnimi sporočili in telefonskimi klici novinarjem in drugim zainteresiranim stranem. Drug dober primer je Andersonova (2010) študija novinskega ekosistema v Filadelfiji, ki je izhajala iz časa, porabljenega v redakciji in aktivističnih skupnosti Filadelfije, ki je združevala mrežno etnografijo in kvalitativno analizo redakcije. To so klasični primeri študije primerov. Količina delovne sile, ki je vključena v večjo razmnoževanje teh del, je zunaj možnosti za katero koli študijsko ali industrijsko študijo.

Raziskovalno središče Pew (2015) je prav tako iskalo globino, ko je pogledalo lokalne ekosisteme novic iz treh ameriških mest - Denverja, Macona in Sioux Cityja - da bi razumelo, kako so se lokalne novice preobrazile v digitalni dobi. Opravili so ankete prebivalcev, analizirali vsebino, gradili popise za prodajo in v vsakem mestu izvajali analizo družbenih medijev. Rezultat je bila podrobna analiza mest, tako posamično kot v primerjavi, iz katerih so dobili veliko vpogleda. Vendar je bila metodologija tako podrobna in delovno intenzivna, da je ni bilo mogoče ponoviti v večjem številu mest.

Napole, Napoli, Weber, McCollough in Wang (2018) so skušali primerjati količino in kakovost lokalnih novic za 100 skupnosti v ZDA Z digitalnimi metodami, ki so vključevale zapise več kot 700 lokalnih spletnih mest z novicami, so lahko obema katalogizirali vse poslovalnice s spletno prisotnostjo v vsaki skupnosti in preučijo, ali so njihovi rezultati ustrezali njeni demokratični misiji zagotavljanja izvirnih novic o skupnosti, ki so izpolnile kritične potrebe po informacijah. Vključevali so samo poslovalnice, ki so bile fizično locirane znotraj vsake skupnosti, ne da bi vse, ki bi lahko služile skupnosti, od drugod. Ta metoda je prinesla pomembne primerjalne rezultate, vendar je žrtvovala nekaj globine in nianse, saj je lokalni novični ekosistem določila glede na stroge geografske parametre.

Drug primer obsežne študije lokalnih ekosistemov novic je študija Abernathyja (2018) o zaprtju lokalnih časopisov. Kot so ugotovili Abernathy, ko domače borbe pridobivajo težave z lokalnimi mediji, jih zapirajo ali spreminjajo v dokumente o duhovnosti, ki ponujajo malo izvirnih resnih novic o skupnostih, ki naj bi jim služile. Ta študija zajema celotne Združene države na ravni okrožja - očitno je to zelo veliko - vendar, ker gleda samo v časopise, nam ne daje natančne slike o lokalni novinarski pokrajini v digitalni dobi.

Številne objavljene študije so lahko obsežne, kar omogoča širjenje podatkov in hkrati preverja raziskovalno delo. Sem spadajo mrežne analize, kot sta študija Graeff et al. (2014) o razširjanju novic o umoru Trayvona Martina ali študijah Gordona in Johnsona (2011, 2012) čikaškega digitalnega ekosistema. Nobenega od teh primerov ni bilo, vendar njihova uporaba računalniških orodij za zbiranje podatkov programsko odpira širše možnosti.

Kot vidimo, študije primerov ponujajo več nianse in globine, vendar pogosto žrtvujejo posplošljivost. Razširljive študije lahko ponujajo posplošitev, vendar pogosto žrtvujejo podrobnosti in globino. Cilj projekta za kartiranje lokalnih novic o ekosistemu Centra za sodelovanje (Media Cooperative Media) je razviti metodologijo, ki deluje oboje.

Sarah Stonbely je direktorica raziskovanja Centra za sodelovalne medije na Montclair State University. Pišite ji na stonbelys@montclair.edu.

O centru za sodelovalne medije: Center je program, ki ga financira štipendija Šole za komunikacijo in medije na Državni univerzi Montclair. Center je podprt s sredstvi Fundacije John S. in James L. Knight, Fundacije Geraldine R. Dodge, Demokracijskega sklada, New News Jersey Lab Lab Fund, Fundacije Skupnosti New Jerseyja in Fundacije Abrams. Njegovo poslanstvo je, da raste in krepi lokalno novinarstvo in s tem služi prebivalcem New Jerseyja. Za več informacij obiščite CenterforCooperativeMedia.org.