Julia Hiser: Z raziskovanjem si utiramo prihodnost medicine

Julia Hiser je znanstvena sodelavka za lokalno zagonsko biotehnološko podjetje Charlottesville, Contraline. Contraline gradi visoko učinkovito, nehormonsko in reverzibilno obliko moške kontracepcije.

Julia je vedela, da želi biti inženirka biomedicine že od srednje šole, vendar ni imela pojma, kako bo uporabila svoje znanje. S tem, ko je postala aktivna članica pri gradnji lokalne biotehniške skupnosti, se je tesno povezala s COO-om Contraline in ji ponudila službo, ki ji je omogočila, da je še naprej delala, kar ljubi, delala v laboratoriju in nova odkritja. Tu je njena zgodba.

Andy Page: Julia! Pojdi naprej in se predstavi.

Julia Hiser: Sem Julia Hiser, pred kratkim sem na univerzi v Virginiji diplomirala kot inženirka biomedicine in sem v Virginiji živela celo življenje. Delam kot znanstvenik v lokalnem biotehničnem zagonu Contraline. Opravim tudi nekaj raziskav na strani v laboratoriju za nalezljive bolezni na UVA.

AP: Povej mi svojo zgodbo. Kaj vas je pripeljalo do mesta, kjer ste danes?

Julia: Sem mlajša od treh in vsi v moji družini so inženirji. Odraščanje je bilo pričakovanje, da boš nekega dne postal inženir. Ker pa sem bil zadnji otrok zadnji otrok, sem hotel izbiti in biti drugačen. Želel sem se ukvarjati z glasbo in gojiti bolj ustvarjalno plat.

Ljubezen do glasbe se skozi moje življenje nikoli ni zavzela, toda ko sem moja starejša sestra opravila prvo študijsko potovanje z UVA, sem slišala za biomedicinski inženiring in se še posebej spominjam razmišljanja: "Whoa! To obstaja? To se sliši kot najbolj kul zadeva doslej. To bom storil. "

Torej, ko sem imel dvanajst let, sem točno vedel, kaj želim početi. Sliši se nesmiselno, vendar lahko opozorim na tisti dan, ko sem o biomedicinskem inženiringu prvič slišal v svojem dnevniku iz leta 2007. Napisal sem, da je biomedicinski inženiring res kul in da bi to želel nekega dne študirati.

Odkar sem začel šolanje na UVA in nato bolje spoznal Charlottesville, se je to mesto počutilo kot doma. Ko sem bil v srednji šoli in bi tukaj obiskal svojo sestro, bi vedno rekel nekaj v skladu z besedami: "Nekega dne želim biti tukaj." Tudi takrat sem imel rad! O tem mestu je samo nekakšen neoprijemljiv občutek energije, to je zelo romantična stvar.

AP: Torej, povejte mi malo več o Contralineju in raziskavah, ki jih opravljate na UVA.

Julia: Contraline je startup, ki se je začel ukvarjati z raziskavami na UVA in razvijamo novo obliko moške kontracepcije. To je injekcijski hidrogel, ki gre v vasre in okluzira tok sperme, vendar omogoča pretok vsega drugega. Je nehormonsko, reverzibilno in dolgotrajno. Ko bomo dosegli, da bo to odlična alternativa vazektomiji in moškemu naložila tudi več odgovornosti za nadzor rojstva.

Ponavadi rečem, da je nekako kot moški IUD.

Nikoli nisem pričakoval, da bom delal v Contralineu. Vedno. Ko sem prišel do UVA, sem začel slišati o tem kul podjetju, ki se je začelo, in je bil takšen: "O, to je super - jemljejo ideje iz univerzitetnih raziskav in iščejo načine, kako jih komercializirati in ustvariti podjetje, ki deluje na prvem izdelku . “Nikoli pa nisem pričakoval, da bom deloval na tem posebnem področju uporabe medicinskih raziskav.

S srečanjem z ljudmi iz lokalne biotehniške industrije v Charlottesvilleu sem se povezoval z Nikki Hastings, ki je v Charlottesvilleu ustanovila podjetje, imenovano Hemoshear, ki deluje zelo dobro. Začeli smo sodelovati pri skupnosti, imenovani Cville Biohub, nato pa je skočila na Contralinejevo ekipo kot vodja operacij.

V četrtem letniku sem ji rekel, da želim ostati v Charlottesvilleu in delati, preden bom šel v šolo, in rekla je, naj ne pozabi na Contraline.

Kar se tiče raziskav, obožujem mokri laboratorij in delam s celicami - resnično trmasto hrano in to je tisto, kar je Contraline iskal, tako da je bilo to super ujemanje!
 
AP: In vaše raziskave na UVA?

Julia: Zelo drugače je! Preučujem odpornost na antibiotike in natančneje subpopulacijo bakterij, imenovanih persistent celice. V bistvu, ko posežete v kulturo bakterij z visoko koncentracijo antibiotikov, teoretično ubije 99%. Preostanek 1% je podpopulacija, ki lahko vztraja in lahko to zdravljenje prenaša. Čez čas se te populacije razvijejo genetske mutacije, ki populaciji omogočajo, da se upira zdravljenju z antibiotiki.

Že nekaj let delam v laboratoriju Papin, ki ustvarja modele metaboličnih mrež v obsegu genomov: računske okvire, ki lahko pregledajo celoten metabolizem organizma in povedo, kako dobro bo mikrob preživel na podlagi določenih motenj v okolju . Tako lahko začnemo dražiti, kaj se dogaja v teh preskusnih presnovnih stanjih.

To je res kul projekt! Definitivno je bilo nekaj krivulje učenja, ker je bilo vključenih veliko izračunov z visoko zmogljivostjo, a do zdaj je bila to resnično koristna izkušnja.

AP: Zakaj biomedicinski inženiring? Kaj pa vas žene naprej?

Julia: Moj oče je resnično zbolel, ko sem bil v osnovni šoli in sem tako preživel kar štiri mesece v bolnišnici z njim. Na zelo čuden način sem zelo užival v bolnišničnem okolju. Prav toliko me je očaralo o zdravstvenem sistemu

Hkrati sem se peljal tudi na prvi pouk o življenju, in šele takrat smo se začeli pogovarjati o nukleinskih kislinah, beljakovinah in vseh gradnikih življenja. Samo mislil sem, da je tako kul.

Potem sem začel študirati kemijo in biologijo in vse te stvari so se nekako združile. Začeti sem začel, da te študije niso bile samo posamezne discipline, ampak so bile vse povezane. Nisem želel samo iti po poti fizike, kemije ali poti računalništva.

Biomedicinski inženiring je vse to združeval na veliko različnih načinov.

Ima tudi možnost, da se resnično spreminja in resnično izboljšuje ljudi, če hkrati ne pazimo, da resnično škodi življenju ljudi.

Na koncu obstaja velik potencial v rešitvah, ki jih lahko najdemo in želim biti del tega.

AP: Kaj želite, da bi več ljudi vedelo o vašem delu.

Julia: Želim si, da bi ljudje spoznali, kako dostopni so ti koncepti v resnici. Velikokrat me ljudje, ko me vprašajo, kaj počnem, in rečem, da sem inženir biomedicine, ki dela za zagon biotehnologije, vidim, da to takoj preverijo. Mislim, da bi to lahko razložil kot ego potovanje, da počnem to, česar oni ne vedo, vendar je to neumno in iskreno ni res. Ne verjamem, da so stvari, ki jih počnem, težke. Mislim, da obstaja veliko žargona, ki ga je treba obiskati in veliko stigme, da je študija "težka". Na enak način se mnogi kodo bojijo kodiranja. Ni kodiranje samo po sebi težje kot druge študije, ljudje samo mislijo, da je to in težko začnejo.

Te "težke" študije niso intelektualno ali konceptualno daleč od njih. Gre samo za povezovanje stvari, ki jih že poznate.

AP: Katera je vaša najmanj priljubljena stvar, kar počnete?

Julia: Vsekakor notri. Prva dva poletja na fakulteti sem delal kot taborniški svetovalec in dobesedno živel zunaj. Z biotehniko ste skoraj ves dan v belih laboratorijih brez oken. Ne morete delati celične kulture zunaj, ki ni sterilna.

AP: Vem, kaj zdaj veš. Kakšen nasvet bi dali nekomu, ki je bil pred štirimi leti v vašem podobnem položaju?

Julia: Ko razmišljaš, da bi šla na fakulteto. Ne skrbite za svojo uspešnost, ne skrbite, kaj počnejo vsi drugi, ali kako se ocene tako ali tako združijo. To se bo slišalo neumno in odkrito, vendar ugotovite, kakšna so vaša vprašanja o svetu. Ker raziskujete ta vprašanja, boste tam našli tisto, kar v resnici želite početi.

Že prvi letnik sem sovražila študij inženirstva. Po prvem semestru sem se poskušal preusmeriti v glasbeno šolo v Nashvillu, ker nisem bil tisto, kar sem pričakoval.

Če vedno razmišljaš o tem, kako se obdržati pri drugih, bo to vedno odvisno od tebe, ne gre za svet. Ne razmišljate o tem, kako se vaši darila, talenti, sposobnosti in priložnosti sekajo, da bi svet naredil boljši.

Začnite iskati tisto, kar vas zanima - tudi če niste tako dobri, kot bi želeli.

AP: V redu, zdaj za nekaj hitrih vprašanj o Charlottesvilleu. Najljubša restavracija?

Julia: Oh - to je tako težko. Zame se spreminja, odvisno od dneva, vendar bom rekel, da je moja najljubša restavracija v Charlottesvilleu Barbies Burrito Barn. To je majhna hiša, takoj za vogalom od pivovarne Champion. Ko vstopate, ima kuhinjo odprtega koncepta in tam je ženska, Barbie, ki pripravlja hrano.

Jedilnik je res preprost, vse je res poceni in vse, kar sem do zdaj imel, je bilo neverjetno.

AP: Najljubši spot Hangout?

Julia: Jaz bi med tem, ko sem bila v podgradu, rekla Grit Coffee na Elliewood Ave. Zdaj, ko sem diplomiral, zagotovo Common House. Še posebej poleti tukaj na strehi nič ne mine lep večer.

AP: Najljubša aktivnost na prostem?

Julia: V mestu vsekakor kolesarjenje. Iz mesta, kajaka!