Želel sem ohraniti stvari priložnostne, vendar sem zaljubljen v podjetje, ki financira moje raziskovanje

"Visoki uradnik Memorial Sloan Kettering Cancer Center je prejel milijone dolarjev plačil od podjetij, ki se ukvarjajo z medicinskimi raziskavami." - ProPublica

Hladil sem na dogodku v kampusu za farmacevtske raziskovalce in donatorje, tu sem vzel nekaj peresa blagovnih znamk in nekaj koozij z logotipi od sponzorjev, ki izpolnjujejo pogoje, vendar nisem želel, da bi se svoje raziskave resno lotil morebitnih prihodkov. Vodja mojega oddelka mi je priporočil, da se tisto noč odpravim iz hiše in pojdem srečati nekaj novih ljudi. Potem ko sem zadnji zasebni donator in jaz postal javno znan, ga je verjetno prelil ljubosumen tekmec raziskovalec, so potrošniki veliko povedali o "mrzlem" "navzkrižju interesov" in "manipulaciji", ki "lahko močno škodi celovitosti trga." Zato sem bil odločen, da bom stvari ohranil hladne in priložnostne z vsemi, ki jih bom lahko srečal.

In potem sem jih videl, kako stojijo tam, s fluorescentno modro tablo za plakate, pokrito z nespodobno količino besedila, da si nihče ne bi mogel vzeti časa za branje.

SciPharmX. Zasebna korporacija za droge financira natančno drogo, na kateri raziskujem.

Kot kdo od določenih del, ki jih citira, tudi jaz nisem mogel ničesar zanemariti.

Kot da bi lahko začutili mojo prisotnost, so se počasi nehali pogovarjati z raziskovalcem fizike, ki popolnoma nima nič skupnega z njimi, in se obrnili, da bi z mano navezali pogled. Nasmehnili so se - takšen nasmeh, kot da bi se vrnili k varnosti v laboratoriju, po dolgem dnevu univerzi univerze zagovarjali etiko svojih raziskovalnih metod. Počutilo se je kot doma.

In kot vsa telesa v naravi smo se hitro segreli. Nenehno bi mi pošiljali darila, lepe obroke ali dodatna denarna sredstva brez uradnih pisnih prošenj. Sploh ne morem prešteti, kolikokrat bi pogledal iz predhodne analize podatkov, z brazdo v čelu, popolnoma izčrpan zaradi pomanjkanja sredstev, ki sem jih imel na voljo, in zagledal šopek povsem novih stetoskopov. Vem, da to izgleda slabo. Ampak, bil sem prezaposlen in premalo sposoben raziskovalec in so mi omogočili stvari.

Kolegi mi pravijo, da se ne bi smel vpletati v "nekoga, ki misli, da lahko kupi mojo odobritev ali me podkupi, da svoje ime vnesem v pozitiven članek, ki ga napišejo." Moji sodelavci tega sicer ne razumejo. SciPharmX je napisal samo osnutek mojega poročila, ker so menili, da sam preveč trdo delam. In imeli so prav. Med kopanjem v bazenu, ki so ga namestili na mojem dvorišču, sem ugotovil, da je Dave, ki predava simpozij mikro-biologije, samo ljubosumen.

Seveda, SciPharmX je edina stvar, ki moje raziskave drži v vodi, zaradi katastrofalnih struktur financiranja univerz in vladnih nepovratnih sredstev. A uresničujejo moje sanje na način, da se vsak dan počutim kot fantazija. Če bi se lahko vrnil nazaj v čas, bi rekel, da sem se šolal, da sanjajo velike. Nekega dne boste našli nekoga, ki lahko za vas preseže meje proračuna in rokov.

Ampak kot vedno rečem svojim udeležencem študije, ko poročajo o stranskih učinkih zdravila, to ni nič resnega. Na moje raziskovanje drog sploh ne vpliva to, kako so vedno tam, ko jih potrebujem. Na to ne vpliva način, kako se odzivajo na moje prošnje (včasih še preden jih sploh vložim). In zagotovo na to ne vpliva način, kako so postali utrujeni in utrujeni znanstveniki, kot sem prepričan. Če bi bili moji sklepi pristranski, bi medicinski časopisi objavili moje rezultate?

Ne bom rekel, da bom po vsem, kar smo doživeli, ko se je SciPharmX preusmeril iz poslovnega v življenjskega partnerja, da bom zdaj objavil študijo, ki jim bo dala skoraj neprimerno dober pregled. Ne bom rekel, da bodo dolge noči, ki smo si jih delili, o katerih nihče ne ve, razen nas, dobil najvišje priporočilo zdravnikom in potrošnikom. Ne bom rekel, da se je vsa njihova vztrajnost izplačala, ker zdaj lahko vidim, zakaj bi SciPharmX dejansko lahko bil zdravilo za večje težave sodobnega človeka in da si ne morem predstavljati svojega življenja ali življenja nikogar brez tega. Tega ne bom rekel, ker sem morda vedno vedel, da je to res.

In ob vsem tem je rečeno, da bi rad objavil nepristranske rezultate svoje študije.