Protesti govora v kampusu ne ciljajo samo na konservativce, ko pa to storijo, je pogosto isto nekaj konzervativcev, ugotavlja Georgetown Free Speech Tracker

Knight Foundation je nedavno objavil poročilo o stanju svobode govora na univerzah v univerzah, v katerem je ugotovilo, da imajo študenti močno podporo Prvemu amandmaju, čeprav nekateri pravijo, da sta raznolikost in vključenost pomembnejša za demokracijo kot svoboda govora.

Študentje na univerzih očitno verjamejo, da "liberalci in druge kampusne skupine" veliko bolj lahko svobodno izražajo svoje mnenje o ameriških univerzah, kot pa "konservativci".

To je ena ključnih ugotovitev v zadnji raziskavi odnosa študentov do prostega govora, ki jo je izvedla organizacija Gallup pod okriljem Knight Foundation in Ameriškega sveta za izobraževanje (ACE). Razlika je precejšnja, saj 92 odstotkov meni, da se liberalci lažje izrazijo, v primerjavi z 69 odstotki, ki menijo, da to velja za konservativce.

Če bi moralo biti to 23-odstotno neskladje natančen opis resničnosti, bi bilo to najmanj moteče. To bi tudi okrepilo konvencionalno modrost o tem, da v pogovorih v kampusu o dnevnih vprašanjih neusmiljeno prevladuje levica in da govorci na desni nimajo malo možnosti, da bi jih bilo slišati.

Vendar obstaja močan razlog za domnevo, da ta razširjena percepcija ni povsem natančna. Realnost je verjetno veliko bolj zapletena.

V zadnjih šestih mesecih sem na univerzi Georgetown s pomočjo študentov raziskovalcev zgradil program Free Speech Tracker, spletno orodje, ki ga financira Knight Foundation za spremljanje polemik o prostem govoru po državi. Predhodna analiza več kot 90 incidentov - kar seveda ni nujno reprezentativen vzorec - ponuja dokaze, da se govor in ideje zatirajo v političnem spektru in ne samo na univerzah, temveč tudi v ameriški civilni družbi na splošno. V več kot 30 državnih zakonodajnih organih po vsej državi so še vedno veljali predlogi zakonov, ki bi lahko resno ogrozili svobodo prve spremembe.

Študenti univerze v Minnesoti sodelujejo v protestnem pohodu proti bigoriji in sovražnemu govoru. Ta slika je licencirana pod licenco Creative Commons Attribution 2.0 Generic; zasluga: Fibonaccijeva modra.

Približno dve tretjini incidentov, ki smo jih doslej preučili, se je zgodilo na majhnih ali velikih univerzah, javnih ali zasebnih univerzah. Zagotovo so pogosti primeri, ko protestniki na krike z desne kričijo ali jih prekinjajo protestniki. Vendar se zdi, da večina incidentov, v katerih je domnevno konservativni govor v zadnjih dveh ali treh letih prekinjen ali zmečkan, vključuje enako malo govorcev: Milo Yiannopoulos, Ben Shapiro, Charles Murray in Ann Coulter - vsi se med seboj razlikujejo in niso nujno zavezniki, ampak ljudje, ki so jih najpogosteje oglaševali, da so v središču polemik v kampusu. V nekaterih primerih se zdi, da vabijo in jih veselijo motnje.

In tu je Richard Spencer, vodja tako imenovanega inštituta za nacionalno politiko v Aleksandriji, VA, in morda najbolj goreči javno znani beli supremacist, rasist in antisemit. Na splošno se vabi, da bi govoril na državnih univerzah, za katere mnogi menijo, da nimajo nobene pravne možnosti, da bi ga prepovedali. Večina konservativcev noče ničesar z njim. Ni presenetljivo, da študenti, ki so pripadniki rasnih, etničnih in verskih manjšin, ne zanimajo ali spoštujejo njegovega sporočila in navadno ne želijo mirno sedeti in poslušati.

Drugi konservativni govorci so se srečali s protesti, vendar z veliko manj pogosto. Gavin McInnes, Dave Rubin, Christina Hoff Summers in Heather Mac Donald so imena, ki se pojavijo.

Toda naši podatki vključujejo tudi veliko incidentov, na splošno manj objavljenih, kjer so utihnili ali utihnili nižji znanstveniki, govorci ali študenti, za katere se lahko šteje, da so na levi strani. Če navajam nekaj:

  • Na kalifornijski državni univerzi je bil Fresno, izredni profesor ameriške zgodovine, odstranjen s položaja za pošiljanje tvitov, ki kritizirajo predsednika Trumpa
  • Profesorji na univerzi Syracuse in Trinity College so bili ostro kritizirani zaradi spletnih komentarjev, ki so jih razumeli kot pozive k nasilju
  • Na kalifornijski univerzi v San Diegu so grožnje s smrtjo povzročile odpoved začetnega nagovora profesorja iz Princetona, ki je že predaval predavanje na kolidžu Hampshire, ki je bil ostro kritičen do predsednika Trumpa
  • Na univerzi v Iowa so napadli profesorja klasike, ker je domneval, da je bela barva marmornatih kipov iz antike posledica njihovih prvotnih barv, ki sčasoma bledijo
  • Predsednica univerze Sonoma State je grajala študentko in se opravičila za izvirno pesem, ki jo je prebrala ob začetku, ki je kritizirala policijsko nasilje nad Afroameričani

In tako gre po vsej državi. Velikokrat se v javnem dialogu zanemarijo pogosto, ko na eni ali drugi strani ni nobenih protestov zaradi govorcev ali pa protesti uspešno rešujejo kampusni organi in dogodki potekajo po načrtih brez motenj ali nasilja.

Tukaj je zajamčenih nekaj omejitev: Izbor incidentov, dokumentiran v programu Sledilnik prostega govora, nikakor ni izčrpen in ga nikoli ne bo. Dosedanji rezultati so anekdotični, in kljub prizadevanjem, da se temu izognemo, bi lahko pri izbranih incidentih obstajala selektivna pristranskost. Razvrstitev ljudi, katerih izražanje je ogroženo kot „desno“ ali „levo“, je lahko subjektivno in poljubno.

Toda zakaj natančen pregled epizod, eden za drugim, morda vodi do bolj subtilnega zaključka kot nedavna raziskava Gallupa? Ali morda študenti, ki so bili intervjuvani, odražajo dolgotrajni stereotip kulture v kampusu, ki prežema medije, in ne njihove lastne opazovane resničnosti?

Še veliko je treba zbrati in analizirati podatkov. Toda med številnimi nepreverjenimi pojmi je, ali bi bili rezultati anketiranja drugačni, če bi konservativne študentske skupine namesto večkratnega povabila obiskovalce kampusov, ki so si ustvarile znamko motenj, sponzorirale resen intelektualni dialog z misleci na desni strani.

Vas skrbi svoboda govora na kampusu? Kaj pogrešamo? Prijavite incidente po e-pošti na freespeechproject@georgetown.edu.

Sanford J. Ungar, predsednik odbora Goucher College v Baltimoru, predava dodiplomske seminarje o svobodnem govoru v Georgetownu in Harvardu ter vodi projekt Free Speech, ki ga financira Knight Foundation v Georgetownu.

Preberite več o svobodi izražanja: