Se vedno izgubljate? To bi lahko bil tvoj možgan

"Nekateri se vedno izgubijo; drugi imajo prirojen občutek za smer. Razlika je v njihovih možganih. "
Fotografiral jesse orrico na Unsplash

Moj mož je vozil dve uri, ko smo se ustavili v McDonald'su. Izkoristili smo počivalnike, otroke naložili z Happy Meals in on me je vprašal, ali lahko vozim. Želel si je hitro zaspati. Zbudil se je eno uro kasneje, ko sem vlekel v isto McDonaldsovo. To je bilo pred dnevi GPS-a in vozil sem se v popolnem krogu.

Ko ljudem rečem, da nimam smisla za smer, ne pretiravam. Pred leti me je štiriletnik prijel za roko in rekel: "Ne tako, mamica. Takole. "Zapuščali smo ordinacijo pediatra in krenil sem proti napačnemu izhodu.

Prvi teden kolidža sem zamujal na pouk ali pa sem jih v celoti zamudil. Univerzitetni kampus je bil zmeden labirint zgradb in zelenega prostora, ki se ga ni bilo mogoče pogajati, ne da bi zapustili sobo dovolj zgodaj, da bi lahko izgubili čas.

S pojavom GPS (Global Positioning System) se je moje življenje spremenilo na bolje. Krmarim z več samozavesti in se manj pogosto izgubljam. Toda GPS se lahko zmede in slabši sem od slepe osebe v labirintu, ko se sprehajam po bolnišnicah.

Nekateri se vedno izgubijo

Vedno sem verjel, da so moji možgani različno povezani. Ljudje so govorili stvari, kot so: "Samo bodi pozoren" ali "Nauči se brati zemljevid." Toda zemljevidi so bili zmedeni in niso bili pozorni na vse, kar je bilo. Še vedno sem se izgubil. Prehod na novo območje je bil izziv, če sem se odpravil več kot dva bloka od doma.

Potem je več raziskav potrdilo tisto, kar od tistih, ki smo usmerjeni v izziv, vedno sumimo. Iz nekaterih razlogov imamo težave z navigacijo po okolju, kar je povezano z možgani.

"Nekateri se vedno izgubijo; drugi imajo prirojen občutek za smer. Razlika je v njihovih možganih. "Susan Kuchinskas, avtorica Kemije povezave

Ženska, ki se je izgubila v soseski

Raziskovalci Centra za raziskovanje možganov na Univerzi British Columbia so dokumentirali prvi primer pacienta, ki brez očitne kognitivne okvare ali možganske okvare ni mogel najti poti skozi lastno oko. Študija, objavljena v reviji Neuropsychologia, je prva dokumentacija tistega, kar so znanstveniki poimenovali razvojna topografagnozija (ali topografska dezorientacija).

Raziskovalci so uporabili različne teste za oceno aktivnosti v možganih svoje študije primera, 43-letne, levo usmerjene ženske (slučajno sem tudi levičarka). Od šestega leta dalje je panično padala vsakič, ko je mati izginila izpred oči. Kot najstnica se je vsakič, ko je sama odšla od doma, zgubila in se zanašala na prijatelje, ki bodo spremljali njene kraje.

Trenutno zaposlena, nima težav z razlikovanjem leve od desne ali prepoznavanjem znanih mejnikov. Toda ona sledi po naravni poti do svoje pisarne, potem pa po isti isti poti domov. Zgubi se, če odstopi tudi najmanjši znesek.

Ko je odkrila, da se njena pisarna seli, je poiskala pomoč, ki jo je na koncu pripeljala do nevropsiholoških ocenjevanj centra za raziskave možganov, ki so vključevale funkcionalno slikanje z magnetno resonanco. Raziskovalci so primerjali njene rezultate MRI z rezultati zdravih kontrolnih oseb, ko so se pomikali po virtualnem mestu s tridimenzionalno programsko opremo za igre.

Izvedla je bistveno slabše od kontrol, saj je v primerjavi s svojimi 11 minutami vzela precej več časa (30 minut), da je oblikovala kognitivni zemljevid virtualnega okolja. Za razliko od kontrolnih oseb ni pokazala povečanja aktivnosti hipokampusa.

Funkcija možganov in občutek smeri

Hipokampus, možganska struktura, ki je pomembna pri spominski funkciji, vsebuje posebne nevrone, imenovane mrežne celice in postavljene celice, ki na videz ustvarjajo celični zemljevid krajev, kjer smo bili, in poti, ki smo jih ubrali.

"Postavite celice, da določite, kje ste, medtem ko vas mrežne celice spominjajo na prostorski odnos tega kraja do drugih krajev, kjer ste bili," pravi dr. S. Ausim Aziz, specialist nevrologije v Filadelfiji.

Medtem ko se celice mesta nahajajo v hipokampusu, so mrežne celice v entorhinalni skorji, predelu, ki meji na hipokampus. Te mrežaste celice se imenujejo možganov GPS sistem.

V prizadevanju, da bi odkrili več o tem, kako ti signali delujejo skupaj, so raziskovalci z londonskega univerzitetnega kolegija pregledali možgane 16 moških in žensk, ko so igrali računalniško igro, ki je preizkušala njihove navigacijske sposobnosti. Navidezno okolje je vključevalo kvadratno dvorišče s pokrajino na vsaki steni in edinstven predmet v vsakem vogalu. Možgani udeležencev so bili pregledani, ko so si ogledali okolje in odgovarjali na vprašanja, kje se nahajajo različni predmeti.

Preizkusi so potrdili, da imamo "notranji kompas", ki se prilagodi med navigacijo. Znanstveniki so opazili, da imajo možganske preiskave tistih, ki so se v simulaciji dobro odrezali, na določenih predelih možganov večjo aktivnost nevronov.

Ko ljudje plujejo po okolju, uporabljajo kompleksne kognitivne veščine, ki vključujejo spomin, pozornost, zaznavanje in odločanje. Človek s prostorskim spominom ustvari miselno karto okolja. To je sposobnost ustvarjanja in branja teh miselnih zemljevidov, ki omogoča navigacijo, ne da bi se izgubili.

Simon Makin piše v Science American: "Zanimivo je, da bolj ko so bili dosledni signali udeležencev usmerjeni, boljši so bili sposobni pravilno priklicati, v katero smer ležijo ciljni predmeti, kar bi lahko ponudilo možgansko razlago razlik v navigacijskih sposobnostih . "

Če je ne uporabljate, jo izgubite

Če je sposobnost uspešnega krmarjenja po našem okolju rezultat možganskih aktivnosti, ali obstaja upanje za tiste od nas, ki so usmerjeni v težave? Študije kažejo, da obstaja.

Ena od raziskav je pokazala, da so bili hipokampi izkušenih londonskih davčnih voznikov bistveno večji od tistih običajnih ljudi. Med velikostjo hipokampusa in količino izkušenj na delovnem mestu je obstajala močna korelacija. Dlje kot je taksist ostal na delu, večji je bil hipokampus.

Zgodba je bila raziskava, ki je pokazala, da so starejši odrasli, ki so navadno uporabljali GPS, pokazali manj aktivnosti in količine sive snovi v hipokampusu. Z drugimi besedami, "če ga ne uporabljate, ga izgubite." Študija Univerze v Britanski Kolumbiji je pokazala, da so po intenzivnih treningih zaznali majhna povečanja aktivnosti hipokamp. 43-letna ženska z usmerjenimi motnjami se je lahko po intenzivnem treningu naučila in uporabljala kognitivni zemljevid.

Kako lahko izboljšamo občutek za smer

Te študije vodijo mnoge v prepričanje, da biologija ne mora biti usoda. S povečano vadbo, pravo hrano in namernim naporom lahko izboljšamo delovanje možganov in občutek za smer.

Avstralska raziskava, ki je proučevala učinke aerobne vadbe na možgane, je pokazala, da čeprav vadba ni vplivala na celoten volumen hipokampa, znatno poveča levo območje hipokampusa. Vaja poveča pretok krvi v možgane, z izboljšanim prostorskim spominom. Nekateri zdravniki tudi domnevajo, da uživanje hrane, bogate z antioksidanti, pomaga pri delovanju možganov.

Kot oseba, ki se zasliši, ko mi GPS ukaže, da grem »na vzhod« namesto levo ali še huje, zadene mrtvo cono in izgubi signal, sem se naučil zanašati se na druge strategije, da se ne izgubim.

Če potujem kam neznano, si pred časom preslikam pot in jo preučim, da bom dobil občutek za to območje. Če sem podrobneje pozoren na mejnike in se verbaliziral, sem si izplačal velike dividende. Verbalni napisi so mi lažji od vizualnih, zato če rečem: »Pri rdeči hiši zavijem levo«, se spominjam mejnika.

Uporabljam tudi ustne pozive, da se spomnim, kje parkiram. Če glasno izgovorim, "sem ena vrstica navzdol od vhoda v ciljni vrt", se takoj odpokličem, ko se odpeljem nazaj do svojega avtomobila.

Nekega dne sem bil zadovoljen, ko sva z možem potovala k prijatelju prijatelja v drugo mesto in on zavil po napačni ulici. Nismo se strinjali, kako se vrniti na pravilno pot, in izkazalo se je, da imam prav. Moja prizadevanja za izboljšanje občutka za smer so delovala. Ustvaril sem si miselni zemljevid območja, pozoren na mejnike in vedel sem, da nas bo levo, namesto desno, pripeljalo do cilja.