Po treh letih zbiranja podatkov je čas za pisanje

Pred seboj imam zemljevid zadnjih šest mesecev triletnega projekta. Do zdaj je bila naša majhna ekipa v fazi raziskovanja - skozi stotine intervjujev in anket ter več tednov terenskih opazovanj. V teh zadnjih mesecih se naša vloga preusmerja z raziskovalca na vodnika.

Mislim, čas je za pisanje. Veliko. Končni zemljevid tega projekta vključuje ducat napisanih "izdelkov", ki bodo bralca vodili v lastno raziskovanje dela, ki smo ga dokumentirali od leta 2015.

Že leta, kadar koli se spopadam z obsežnim pisnim projektom, je Peter Turchi Zemljevid domišljije: Pisatelj kot kartograf, ki mi pomaga najti tla pod nogami.

1.000 let meandra reke Mississippi, Harold Fisk, 1944. Ameriški vojni inženirski korpus.

Turchi izrazi toliko mojih skrbi: Da se bomo zmotili, se ne bomo povezali z bralcem, pustili kritičnih informacij ali da ne bomo povedali nič novega.

In daje glas mojim težnjam: Da bomo častili ljudi, ki so nam zaupali svoje zgodbe, se povezali z bralcem, presenetili bralca in z integriteto služili kot vodniki po obsežni pokrajini.

Če nisem previden, bom prepisal celotno knjigo tukaj, da vam pokažem, kaj mislim - vendar se vam zdi bralka, tako da tukaj. Kaj pa le nekaj bitov, ki so zame še posebej pomembni? Začel bom z njegovo definicijo pisateljevega raziskovanja (ki je na kratko opisal naš projekt doslej):

… Raziskovanje je asertivno delovanje ob negotovih domnevah, ki pogosto vključujejo lažne začetke, napačne korake in presenečenja - vsi znani deli pisateljevega dela. Če bomo vztrajali, odkrivamo svojo zgodbo.

(»Sčasoma,« nas opomni, »zgodbe ne najdemo * kljub * neuspešnim prizadevanjem, da bi zgodbo našli.)

Vsakdo, ki se ukvarja s pripovedovanjem zgodb, ve, zakaj je raziskovanje bistvenega pomena, vendar pa lahko (ali vsaj jaz) včasih raziskovalno fazo prekinemo. Mogoče izhaja iz pripravljenosti za proizvodnjo, zunanjega pritiska ali strahu, da če se ne bomo prisilili iz raziskovanja, bomo tam ostali za vedno. Tu je Turchi, zakaj je kritično, da se raziskovalni fazi zagotovi dovolj prostornosti:

Če poskušamo preslikati svet zgodbe, preden jo raziskujemo, bomo verjetno ali (a) predčasno omejili svoje raziskovanje, da bi zmanjšali količino gradiva, ki ga moramo upoštevati, ali (b) podrobno raziskati, ob spoznanju nemožnosti, da bi se seznanili z vsem, in brez trdne podlage za izbiro, kaj naj vključimo, samovoljno izpuščamo celotna področja informacij.

Zaprl bom to resnično temeljno resnico - previdno in navdihujoče za vsakogar, ki poskuša karkoli opisati:

Morda bi nameravali preprosto opisati to, kar vidimo - odpreti zavese onkraj naše mize in poročati o pokrajini zunaj našega okna -, ampak tudi takrat opišemo, kaj vidimo, tako, kot vidimo. Poznamo imena dreves, ptic in trav ali pa jih ne. Poznamo različne vrste in formacije oblakov ali pa jih ne poznamo. Četudi bi lahko to vse vedeli, bi morali v vsakem trenutku izbrati evokativni opis ali znanstveno dejstvo. Ne glede na to, kako težko se trudimo biti "objektivni" ali "zvesti", ustvarjamo. To ne pomeni, da stvari razumemo narobe, ampak da od prve besede, ki jo pišemo - tudi z izbiro jezika, v katerem bomo pisali, in z izbiro pisanja, namesto da bi slikali ali peli - definiramo, razmejujemo, svet, ki nastaja.

Jeff Severns Guntzel je raziskovalec / pisatelj pri TerraLuna Collaborative, ki je specializirano za ocenjevanje, razvoj programov in raziskave. Preden se je pridružil TerraLuni, je kot novinar delal 15 let; poročanje z Bližnjega vzhoda (Irak, Jordanija, Palestina) in s točk po vsem ZDA.