131 kilometrov in nešteto zgodb: iskanje izgubljenih zgodovin obrežja Brooklyn

Pred nekaj leti sem se med delom raziskav in razvoja velikega javnega zgodovinskega projekta o Brooklynovi rivi poklical na dolgi seznam telefonskih številk vladnih mest v New Yorku. Moj cilj je bil preprost, vendar nedosegljiv - natančno ugotoviti, koliko kilometrov obale je bilo v Brooklynu.

Spisoval sem knjige in članke - brez uspeha. Poročila mest na rivi so obilna - še posebej v letih po opustošenju Superstorm Sandy - še vedno ni sreče. Ampak jaz sem zgodovinar, mi pa zgodovinarji smo lahko precej razburjeni glede raziskav. Približno deset telefonskih številk na svojem seznamu vladnih agencij sem udaril v jackpot - Michael Marrella, direktor za vodno območje in odprto vesolje na oddelku za urbanizem, je dvignil njegov telefon in dobil sem svoj odgovor (131 milj).

Od leta 2014 sem skupaj z ekipo zgodovinarjev zgodovinskega društva Brooklyn kopal globoko v nešteto zgodovino obiska Brooklyna. Na tisoče let zgodovine rive smo si ogledali skozi leče družbene zgodovine, okoljske zgodovine, umetnosti in kulture, rase in narodnosti, queer in spolnih študij in še veliko več. Pobudili smo se z močnimi viri v znameniti knjižnici in arhivih Brooklyn Historical Society ter v več deset drugih skladiščih po državi in ​​svetu.

WATERFRONT, razstava v BHS DUMBO, se bo odprla 20. januarja

Naše raziskave so danes dosegle vrhunec z odprtjem nove razstave in multimedijske izkušnje WATERFRONT v Brooklyn Historical Society DUMBO. To je druga lokacija društva To je edina kulturna ustanova v Empire Storesu, prenovljenem skladišču iz 19. stoletja na koncu DUMBO parka Brooklyn Bridge.

Na veliko načinov moj lov na čarobno številko "131" odraža privilegije in izzive tega množičnega raziskovalnega podviga. Toliko vidikov zgodovine obrežja Brooklyna - gradnja Brooklynskega mostu, upodobitev dolgih tovornjakov in korupcije mafij, na obrežju vode, industrijske elektrarne, kot je tovarna sladkorja Domino - so v ameriški popularni kulturi dobile ikoničen, celo mitski pomen. Kljub temu je zgodovina zgodovine Brooklyna na vzhodni reki deležna veliko manj pozornosti kot manhattanska stran, mnogi deli preteklosti naselja pa ostajajo napačno razumljeni.

Ta manhattanski pristop k zgodovini New Yorka je nekaj, česar smo se zgodovinarji iz Brooklyna navadili. Preprosto pomeni, da se moramo za zgodbe Brooklyna in Brooklynitov vrniti k primarnim virom. Brskamo po zbirkah rokopisov, listamo po starih časopisih in natančno pokukamo v redko vidne odtise, slike in fotografije, da bi razkrili novo globino in nove plasti zgodovine tega raznolikega in pomembnega območja.

Seveda je ekipa zgodovinarjev Brooklyn Historical Society želela oživiti novo življenje najbolj znanih zgodb ob obali. Konec koncev bodo obiskovalci muzeja prišli v upanju, da bodo izvedeli o Brooklynskem mostu, o dolgoletnih vozilih, industriji. Želeli pa smo tudi javnosti razkriti novo obrežje. Želeli smo povedati nešteto skritih zgodb, o katerih ljudje niso vedeli. Želeli smo prikazati vpliv industrijskih magnatov in vizionarskih arhitektov na obalo, pa tudi vpliv sestradanih umetnikov, tovarniških žensk, zasužnjenih ljudi, priseljencev in drugih, katerih zgodbe je težje najti.

Majhen časopisni osmrtnik naj nam združi izkušnje družine Michaela Harkinsa, irsko-ameriškega dockerja, ki je umrl v nesreči leta 1873 v Empire Stores (samem skladišču, v katerem je naš novi muzej). Skozi rušilni rokopisni inventar smo razkrili zgodbo o Betu, zasužnjeni ženski, katere družina je bila raztrgana, ko je bil vsak član prodan drugemu lastniku na dražbi leta 1798 na posestvu ob obali. Z ustnimi zgodovinami iz naših arhivov smo generaciji žensk iz druge svetovne vojne pustili, da med svojimi glasovi in ​​lastnimi besedami pripovedujejo o svojih preizkušnjah in zmagah med delom na Brooklynskem mornariškem dvorišču. In anketirali smo živeče umetnike, ki so sosesko DUMBO postavili doma v sedemdesetih letih prejšnjega stoletja, desetletja, preden je nekoč industrijsko območje postalo tonska stanovanjska enklava, kakršna je danes.

Ko se WATERFRONT odpira danes, 20. januarja, upamo, da bodo obiskovalci raziskali zgodovino kraja, ki se počuti tako znanega kot presenetljivo novega. Riva Brooklyn je kompleksen in večplastni kraj. Njegove zgodovine - in njenega vpliva na Ameriko in svet - v enem muzejskem obisku ni mogoče popolnoma razumeti. Morda ga tudi po štirih letih intenzivnega raziskovanja ni mogoče popolnoma razumeti. Upamo, da se bodo obiskovalci Brooklyn Historical Society DUMBO zaljubili, kot smo ga imeli v Brooklyn Historical Society, in odlepili plasti številnih zgodovin te neprestano spreminjajoče se obale.

V naslednjih mesecih bomo delili še več - o zgodbah, ki jih pripovedujemo v WATERFRONT-u, o tem, kako smo jih našli in o tem, kako smo jih v razstavi oživili. Medtem upamo, da boste razstavo prišli osebno. Če želite ure in navodila za zgodovinsko društvo Brooklyn DUMBO, obiščite našo spletno stran.

Prvotno objavljeno na www.brooklynhistory.org 20. januarja 2018.